iPod的生意经

Posted: 二月 7th, 2006 | Author: | Filed under: 文章 | Tags: | No Comments »

最近开始玩我的iPod。经过查阅网上的资料,我现在知道我的iPod应该叫做iPod with video 或者 iPod 5g,5g的意思是第五代。

假如iPod只能用于播放音乐、视频或者看看数码相片,就像市场上无数的其它mp3或mp4播放机那样,恐怕不会出现一种被称为iPod膜拜(the cult of iPod)的现象。撇开文化、流行这些因素,仅从技术角度看,我认为iPod之所以能够胜过市场上很多其它产品,关键在于它给我们提供了除播放音乐、视频之外的更多可能 性,也就是更多的玩法,令人有种充分掌控的感觉。对于高级用户来说,iPod可以用来看电子书、做演示,阅读电子邮件,还有许许多多有趣的应用,甚至有强人把linux装到了iPod中,并且为本来不能播放视频的iPod增添了视频播放功能。iPod已经成为geek的玩具,每个iPod用户都可以在把玩过程中不断体会到创新和发掘的乐趣。

但是,iPod目前如此火热,光依靠技术因素是不可能达到的。从商业的角度看,除了苹果品牌的光环效应和iPod本身出色的产品设计之外,我认为,更重要的是iPod创造了一个产业链。

比较一下Apple在“软”和“硬”两个市场上的价格策略是很有意思的。在“软”市场,即提供播放内容的市场上,它采用的是廉价促销的手段。99美分下载一个节目,与花十几美元买一张CD却只有几首自己喜欢的歌比起来,拆零出售的方式无疑更得消费者欢心。之所以节目能够如此廉价(以发达国家的市场标准看),其原因一方面在于,能否廉价获得各种节目将极大地影响用户购买iPod的决策。另一方面,Music Store的销售对于内容提供商来说边际成本很低,即使低价出售也有利可图。网络上的盗版给内容提供商所造成的压力也许是第三个原因,就算便宜一点卖给Apple,也比被人盗版到网上免费下载强,少赚点比一分钱赚不到还要费劲打官司强。于是,iTunes Music Store廉价提供取之不尽的节目,以打消用户的后顾之忧,直接刺激了用户的购买意欲。同时,iPod卖得越多,节目出版商的收益也越多,它们也更愿意为Music Store提供内容,反过来又进一步促进了iPod的销售。

在“硬”的市场上,Apple的价格策略则完全不同。即便iPod本身勉强算是定价适中,它的各种配件的定价则完全是形同抢钱了,也就是我前些天说过的“豉油贵过鸡”。这种策略也不难理解,既然买鸡的钱都花了,再多花点钱买酱油,为了方便使用,很多人咬咬牙也就认了。我刚刚买了个camera connector,就那么一个USB转接口,居然卖了210元。尽管一开始心有不甘,但有了这个玩意儿,iPod就能变成数码相机伴侣,算起来总比另外买一个强。Apple就是抓住了用户这种又爱又恨的心理,既用高定价攫取更多的利润,又以定价的标杆作用给兼容配件的厂商提供了发展空间。稍一比较就可以发现,iPod的兼容配件即使价格稍低,但也决不便宜。经过Apple和这些厂商的共谋,市场上已经有了过千种iPod配件,既极大地丰富了用户的使用体验,各个厂商也赚得盆满钵满。New York Times最近有篇文章专门研究了iPod的“生态系统”,其中提供了一些数字:iPod配件的市场规模达到了10亿美元,在iPod上花的每3美元其中就有1美元是花在了配件上。

有句广告词说:“大家好才是真的好”,从iPod这一成功的例子,我们可以好好地体味。


小试iPod

Posted: 一月 19th, 2006 | Author: | Filed under: 文章 | Tags: | 1 Comment »

年末抽奖,中了一只30G的iPod,新款可以看视频的那种。

正如苹果所标榜的,iPod+iTunes是绝配,因为到目前为止,我还没有找到不用iTunes就把内容直接弄到iPod里面去的办法。iPod和iTunes的使用确实足够傻瓜,简单设置好两者同步就行了,让我感到不满的是同步所需的时间似乎长了一点。

有人评论说iPod那个小小的屏幕看视频节目能爽吗?我初步的感觉是,只要你不是用它来看大片,小屏幕也有小屏幕的乐趣。我下载了几个视频podcast的动画短片,在iPod上看起来还是饶有兴味的。我还订阅了Discovery Channel的podcast,把它们也灌到iPod里面,打算有空的时候练练英语听力。

iPod附送的附件只有耳机和USB连接线,同步和充电时都需要用USB线连到电脑上。如果不买其它附件,旅行时就不能只带iPod了,还得带上手提电脑,否则没法充电。从这一点看,似乎有点弱智。但是,经过家用电器厂商“主件平价、附件天价”的多年教育之后,我非常明白这正是苹果的赚钱之道。在苹果网站上iPod的定价是299美元,而给iPod直接充电的电源定价29美元。假如不幸弄丢了那条附送的USB连接线,想再买一条就得乖乖地掏出19美元。如果真的像苹果希望的那样,买了iPod之后再买上林林总总的方便使用的附件,恐怕附件的价钱加起来将超过iPod本身,用句通俗的广州话说就是“豉油(酱油)贵过鸡”。

不过,既然鸡都有人送了,咱多少买点豉油也不算过分吧。