Vista许可证取消“转移”条款

Posted: 十一月 3rd, 2006 | Author: | Filed under: 文章 | Tags: | No Comments »

刚刚抱怨过Vista许可证里的猫腻,就传来微软取消了Vista零售版本的许可证中“只准转移一次”的条款的消息。也就是说,只要卸载掉一台机器上安装的Vista,你就可以把它转移安装到其它机器上,只要不同时装在多台机器上,转移的次数不再受限制。

微软修改Vista许可证,从正面来说是顺从消费者的意愿,因为只准转移一次的条款招致了最多的批评意见。从阴谋论的角度,我怀疑微软采用的是“贼佬试砂煲”的策略。这是广东话中的一句俗语,意思是说贼想进别人家里偷东西的时候,先在墙上挖个洞准备钻进去,但又唯恐里面有埋伏,所以先把一个砂煲(砂锅)伸到洞里去。如果砂煲没有被人一棒子打烂,贼就可以放心钻进去了。

微软先前放出的许可证,就是那个砂煲,果真遭到了消费者的当头棒喝。所幸被打烂的只是一个砂煲,贼佬毫发无伤,又可以琢磨其它的计谋了。


Vista许可证的猫腻

Posted: 十一月 1st, 2006 | Author: | Filed under: 文章 | Tags: | 1 Comment »

姗姗来迟的Windows Vista终于确定了发布时间,微软也披露了Vista的最终用户许可协议(End User License Agreement, EULA),并引发了一场研究热潮。The Register 上的文章:Surprises inside Microsoft Vista’s EULA 归纳了一些研究成果:

一、“对基准测试的审查制度”(benchmark censorship)。EULA规定,用户可以对Vista中包含的 .NET framework 3.0 进行基准测试,但是如果要发布测试结果,则必须符合网页 http://go.microsoft.com/fwlink/?LinkID=66406 上的规定。言下之意,假如微软修改了那个页面的内容,用户也必须遵守,否则不能发布测试结果。历史上的先例是,2001年微软曾经对一个独立研究室施加压力,不允许它发布针对 Windows NT 和 Windows 2000 的测试结果。

二、不得在虚拟机里运行。Vista将有6个版本:Starter, Home Basic, Home Premium, Business, Enterprise 和 Ultimate,其中Starter和Enterprise只提供给OEM厂商。零售版本中,Home Basic和 Home Premium都不允许安装在虚拟机中使用。Ultimate版本可以装在虚拟机中,但也有限制,虚拟机中的Ultimate不能创建和使用经过DRM保护的内容。

三、只允许转移一次。就是说,如果你买来Vista并装到电脑A上,之后你可以删除A上的Vista并在另外一台机器B上安装。按以往的Windows许可证,你可以删掉B上的Windows,然后再到C上安装,依此类推。但是根据Vista的许可证,你只能到B为止,不能再往其他机器上安装了。

从Windows XP一开始的激活到后来的WGA正版验证,再到Vista现在这种更为咄咄逼人的EULA,可以看出微软反盗版的绞索正在一步步收紧。对于Linux来说,这未尝不是一个新的机会。然而,这种机会更多是对那些盗版率比较低的国家和地区而言。我相信,聪明智慧的中国人民一定能够战胜这些艰难险阻,再想想那些扶不起的国产Linux厂商,Linux的些微希望恐怕仍将被淹没在盗版软件的汪洋大海之中。


别把豆包不当干粮

Posted: 四月 28th, 2006 | Author: | Filed under: 文章 | Tags: , , | 1 Comment »

咱们的部委真忙,刚刚出完所有出厂PC都要预装正版操作系统的通知,现在又开始研究DOS算不算操作系统。据说两部委咨询的专家们多数认为DOS系统满足不了普通用户的正常使用,所以预装DOS不算装了正版操作系统。

这里有两个问题。一是DOS算不算操作系统,二是什么叫满足用户正常使用。

了解历史的人大概还记得DOS=Disk Operation System,磁盘操作系统。人家大名都这么叫了二、三十年,经我们的专家一说,就好像阿Q被赵太爷当头棒喝那般:“就你也配姓赵?”这样一来,DOS大约确定是不能叫做操作系统了。

再说什么叫满足用户正常使用。无论机器上安装了什么操作系统,用户用到的都是各种应用程序,是应用程序在和操作系统打交道。只安装DOS或者Linux内核,机器确实干不了什么。同样,即便安装的是Windows,假如不是其中捆绑了IE、媒体播放器之类的应用程序,光凭Windows的华丽界面又能满足什么正常使用呢?如果用户有文字处理、表格计算这样的需要,仅凭一个Windows就能满足得了吗?

专家们还认为,消费者在购买预装DOS的机器后一般都会再重新安装盗版Windows。虽然在很大程度上这是事实,但是现代法律精神讲究的是无罪推断,我们的主管部门恐怕不能以“一般都会”这样的推测来作为执法的依据吧?专家可以有诛心之论,执法部门如果也这样岂不是让天下人心寒?

尽管DOS是一个过时的操作系统,但是捍卫DOS“正版操作系统”的地位,就是捍卫法规的尊严。如果听任所谓专家们的说法,不能满足普通用户“正常”使用的都不能叫做正版操作系统,那么普通用户不会用Linux,所以Linux也不能叫做正版操作系统,推而广之BSD、Solaris等自然也要排除在外。

写到这里,我终于明白了:想要大家都装Windows你就说嘛,你不说我怎么知道?

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对联想们的奢望

Posted: 四月 19th, 2006 | Author: | Filed under: 文章 | Tags: , , | 1 Comment »

联想和微软签了购买12亿美元软件的大单,加上此前方正2.5亿、同方1.2亿、TCL 0.6亿,仅这四家公司采购的微软软件价值就超过了16亿美元,换成人民币(按1:8算)就是128亿。

前几天,Newsforge网站发了一篇Robin ‘Roblimo’ Miller的文章“The hidden benefits of free software”。Robin在文章中提出,计算开源/自由软件所能带来的效益,不能仅仅考虑它们对于软件行业的影响,还应该看看它们对于一个国家的经济所带来的影响。假如投资1000美元,两种花法,一种是向外国软件厂商购买许可,另一种是投资于本国的软件公司用于改进开源软件。Robin指出,钱如果花到外国公司身上,不会给本国经济带来多少好处,而花在本地软件公司的钱可能转化成买食品、付租金或按揭、购买其它服务等等各种各样的用途,这笔钱可能有3至6倍的乘数效应。换句话说,花在本地软件公司的1000美元,可能拉动3000到6000美元的消费,这还没有算上开源软件在这笔投资帮助下投入实际应用所产生的效益。

IDC最新发布的报告《中国Linux市场2006-2010年预测与分析》显示,2005年中国Linux市场收入是1180万美元,还不到1亿人民币,到了2010年将达到5110万美元,也才4亿多人民币。让我们来设想一下,假如从上面的128亿里面拿出8亿在国内投入Linux等开源软件的开发和完善、投入对开源软件开发和应用人才的培养,且不说能不能有3倍的乘数效应,相信仅这8亿就能够给国内的开源软件市场带来翻天覆地的变化。如果这8亿投资能够成功打造出一款方便实用的中文桌面Linux系统,我们的PC厂商跟微软谈判起来腰板是不是能够硬很多呢?从这个角度看,即使开发出来的Linux系统赚不了什么钱,光是逼微软打折能省下的钱大概也不止8亿吧?

可惜的是,我们的PC厂商“以与微软合作为荣,以微软不给面子为耻”。假如不改变这种荣耻观,前面的想法,再好也只能是个奢望。

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字斟句酌说《通知》

Posted: 四月 11th, 2006 | Author: | Filed under: 文章 | Tags: , , | No Comments »

信息产业部、国家版权局、商务部关于计算机预装正版操作系统软件有关问题的通知》,一石激起千层浪,很多人认为这是微软公关的又一胜利或是对美国压力的一种屈服。但结合目前的时事背景,加上仔细阅读《通知》的遣词用句,我越来越觉得其中暗藏玄机。下面我会试着逐段解析一番。

事先声明,所有解析纯属个人见解,如果有人以此为依据进行实施,无论后果如何,与本人无关。

为了营造良好的软件知识产权保护环境,维护计算机市场和软件市场秩序,推动软件自主创新,促进我国软件产业健康持续快速发展,根据《中华人民共和国著作权法》、《计算机软件保护条例》等法律法规,现将计算机预装正版操作系统软件的具体要求和有关问题通知如下:

这是《通知》出台的依据。其中提到了两部法规,据达人研究,并没有从法规中找到相应的条款,可见《通知》的立论依据值得商榷。

一、在我国境内生产的计算机,出厂时应当预装正版操作系统软件。
二、进口计算机在国内销售,销售前应当预装正版操作系统软件。

这两条之中值得注意的地方,是两个“应当”。我不太清楚公文用词的轻重程度是怎么定义的,但我知道建筑行业许多国家规范、标准的附录中会对用词的严格程度作出说明,通行的是:

1)表示很严格,非这样做不可的用词:

正面词采用“必须”,反面词采用“严禁”。

2)严格,在正常情况下均应这样做的用词:

正面词采用“应”,反面词采用“不应”或“不得”。

以此类推,《通知》用“应当”而不是“必须”,一则让人进一步对于其底气是否充足引发遐想,二则说明了《通知》的强制性的限度。

三、操作系统软件提供者应采取积极措施,支持计算机生产企业预装正版操作系统软件,通过制定预装软件价格和服务条款,使计算机生产、销售企业能够以优惠的价格和良好的服务获得授权。

这一段我看是反戈一击:你不是要我装正版操作系统吗?可以,但你的价格不能太贵。当然,这里用的也是“应”,还是限定了反击的程度。

四、进口计算机需向信息产业部提供与其进口计算机数量相符合的正版操作系统软件的授权文件。
五、计算机生产者和操作系统软件提供者须于每年2月底之前向信息产业部报送上年度计算机销售数量、操作系统软件的预装数量。不按时上报、虚假上报和拒不上报的,信息产业部将责令其限期补报或改正,情节严重的向社会公布。

这两条规定了计算机厂商的申报义务。如果不按要求上报数据,处理措施不过是限期补报或改正,至多向社会公布而已,似乎没有别的处罚。

六、任何单位和个人可向版权主管部门、信息产业主管部门、商业主管部门举报预装盗版软件的行为,版权主管部门依法予以查处。
七、计算机行业协会、软件行业协会等中介机构要加强行业自律和宣传,积极倡导和督促计算机生产者、销售者和有关软件企业提高知识产权保护意识,切实做好正版软件保护工作。

六、七条纯属官样文章,没什么可说的。

最让人欣慰的是,整个《通知》里面只提到“正版操作系统软件”,但并没有限定要用哪一种。因此,装Windows符合要求,装Linux、BSD之类也不违反规定,甚至只装个FreeDOS也应该能够过关。

所以,《通知》的出台真的是微软公关或者美国施压的结果吗?我更相信它是勤劳勇敢的中国人民的又一智慧结晶。

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